沃尔夫-拉叶星 WR-18 周围的不对称星云

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沃尔夫-拉叶星 WR-18 周围的不对称星云

说明:

为什么恒星 WR-18 周围的星云,有一侧更亮呢?这颗活跃的恒星及其周围的星云被称为 NGC 3199,位于南天的航海星座船底座方向,距离约 12000 光年。这张特色深空照片经过了特别处理,以突显这个直径约 75 光年的气泡星云中发光气体纤维状构造的细节。靠近星云中心的是一颗沃尔夫-拉叶星 WR-18,它是一颗质量大、温度高、寿命短的恒星,会产生强烈而复杂的恒星风,这种星风扫过周围的星际物质时,往往会形成形状有趣的星云。就本例而言,明亮的右侧边缘最初被认为是恒星在穿过均匀介质时产生的弓形激波——就像船划过水面一样。然而,最近的观测和分析表明,这颗恒星并没有高速向明亮的边缘那一侧移动。于是就出现了另一种更可能的解释,恒星周围的物质是分布不均的,在明亮边缘附近物质的更为密集,密度也更高。

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